Nieuws

Nog geen beslis­sing over moge­lijk gesjoe­mel in casi­no­dos­sier Middelkerke

2023-01-18 00:00:00 - Nog geen beslissing over mogelijk gesjoemel in casinodossier Middelkerke

De Brugse raadkamer heeft zich woensdagochtend gebogen over het onderzoek naar mogelijk gesjoemel bij de aanbesteding voor de bouw van een nieuw casino in Middelkerke.

Het parket vraagt de buitenvervolgingstelling van alle verdachten, maar daar legt gemeente Middelkerke zich niet bij neer. Op 8 maart hakt de raadkamer de knoop door.

De kwestie rond de bouw van het nieuwe casino van Middelkerke deed in 2016 en 2017 veel stof opwaaien. Het toenmalige gemeentebestuur koos voor het project van bouwgroep Willemen en kansspelbedrijf Napoleon Games, maar werd teruggefloten door de Raad van State. Bij een nieuwe procedure viel de keuze echter opnieuw op Willemen en Napoleon Games.

Volgens de oppositie was bij de aanbesteding sprake van belangenvermenging. Voor dat vermeende gesjoemel diende toenmalige oppositieleider en huidig burgemeester Jean-Marie Dedecker (LDD) eind 2016 een klacht met burgerlijkepartijstelling in bij de Brugse onderzoeksrechter. Naar aanleiding van die klacht werden in juni 2017 huiszoekingen uitgevoerd op het gemeentehuis en in de woningen van de verdachten.

Het gerechtelijk onderzoek naar de feiten is ondertussen afgerond. Volgens het parket heeft het onderzoek onvoldoende aanwijzingen aan het licht gebracht. In die omstandigheden vroeg het openbaar ministerie aan de raadkamer dan ook om de verdachten buiten vervolging te stellen. Het gaat onder andere om twee toenmalige schepenen, Willemen en Napoleon Games. Toenmalig burgemeester Janna Rommel-Opstaele (Open VLD) is ondertussen overleden, waardoor de strafvordering voor haar sowieso vervallen verklaard moet worden.

De gemeente Middelkerke wierp op dat er wel degelijk sprake was van meerdere misdrijven, zoals omkoping en belangenneming. De burgerlijke partij drong er dan ook op aan om de zaak wel degelijk naar de Brugse correctionele rechtbank te verwijzen. Daarbij werd verwezen naar de verklaringen van een voormalig chauffeur van Willemen, die naar eigen zeggen grote sommen geld had moeten afleveren bij de verdachten.

De verdediging volgt uiteraard het standpunt van het OM. Volgens meester Luc Arnou, advocaat van toenmalig schepen Liliane Pylyser-Dewulf, wordt het strafrecht misbruikt voor politieke doeleinden. "Men wil de burgerlijke procedure maar al te graag over de volgende verkiezingen tillen." 

Belga